“万德福”引轩然 麦当劳异议书重达6公斤

策划人韩颐和有过不少令人叫绝的策划案例,譬如“旗帜飘扬器”使香港政权交接仪式上的旗帜,在大厅内无风飘扬;轰轰烈烈地让笑星牛群当了县长;这一回,韩颐和又因为策划了个万德福,再一次成为关注的焦点。

北京有个叫韩颐和的策划人,有过不少令人叫绝的策划案例,譬如“旗帜飘扬器”使香港政权交接仪式上的旗帜在大厅内无风飘扬、轰轰烈烈地让笑星牛群当了回县长。2001年11月,他向国家商标局申请注册了一个商标——“万德福”。这个“万德福”源自英文单词“wonderful”,音译成中文叫“万德福”。这样一个听上去传统气息浓重的商标本无新奇,但商标图案中头一个大写的W偏偏就是麦当劳的大M倒过来。更有甚者,“万德福”商标也要跻身快餐业,并针对麦当劳,明确提出要“颠倒其品牌,复制其产品”,与麦当劳同台竞争。一时间,媒体纷纷报道说“万德福”要“颠覆麦当劳”。

按有关规定,一年后,国家商标局初审公告了“万德福”商标,在这之后的三个月里,如若没有人提出异议,就意味着“万德福”商标注册获得核准。韩颐和以及他的“万德福”商标,再一次成为众人关注的焦点。

最关注“万德福”商标注册一事的莫过于麦当劳。虽然相形之下,两者不过是蚂蚁与大象之争,根本不在一个重量级上,但麦当劳还是感觉到了来自“万德福”的潜在的威胁,“万德福”确实要挑战麦当劳!在国家商标局初审公告了“万德福”商标,也就是在“万德福”商标注册即将获得核准的时候,终于,麦当劳不再沉默了。公告后的第三个月的最后一天,麦当劳经过了充分的准备,正式向国家商标局递交了重约6公斤的《商标异议申请书》及其他文件材料,来阻止“万德福”的注册。

照麦当劳的说法,“万德福”的“W”与麦当劳的“M”相近似,在实际使用中极易产生混淆,导致对公众的误导和对麦当劳“M形双拱图形”驰名商标的弱化。同时,“万德福”商标有夸大宣传并带有欺骗性。如果准予注册,将会直接影响到麦当劳的商业经营活动,侵害麦当劳及麦当劳在中国的几十家合作伙伴的正当权益,也会对消费者的利益造成损害。

韩颐和是6月19日接到国家商标局的通知的,通知让他在一个月内针对麦当劳的异议进行答辩;韩颐和迅速做出了回应。他聘请来资深知识产权律师马翔代理此案,7月2日就通过一家报刊公布了律师做出的答辩书。7月10日,韩颐和将这份答辩书正式递交给了国家商标局。

针对麦当劳的《异议书》,“万德福”的《答辩书》一一做出回应。纠纷的核心之处在于,麦当劳的《异议书》把“万德福”的“W图形”称为倒置的双拱图形,并认定这一图形与“M图形”相比,无论是在构思、形状等各部分非常近似。《答辩书》提出了几方面的理由来反驳这种“近似商标”的说法:汉字“万德福”作为该商标的主要部分,有其特有的音、形、义,与M商标不存在任何联系。第二,“W”与“M”商标不仅整体外观不同,而且彼此表达的观念和意义更是毫不相关。第三,消费者对于“万德福”和“M”商标的称呼完全不同,含义也有天壤之别,消费者不可能对两个商标产生混淆和误认。

答辩书强调,“万德福”商标是韩颐和所独创,麦当劳所认为的是对″M″商标的摹仿根本不能成立。麦当劳的“M”商标只是对字母“M”进行了艺术处理。但“M”不仅是26个英文字母之一,也是一个拼音字母,非麦当劳所独创,任何人均有权将其使用在商品和服务上。麦当劳武断地认为由“M”旋转而来,并主张不予在中国注册使用的理由不能成立。

《答辩书》说,麦当劳以其“M”商标的在先性和驰名性来对抗“万德福”商标,自己使用“M”,就禁止他人使用“W”,无非是企图利用“M”商标限制后来者的创新,给他人进入快餐服务业设置障碍,以间接垄断快餐服务业,显然,这有违法律的公平精神和诚实信用的商业原则,损害市场经济秩序。

韩颐和这些天正在为“万德福”合作项目之事忙碌。听说为此事找上门来的人不少,“一个接一个”。在与记者交谈后,还有一位房地产商和他洽商此事。

说到自己的作品“万德福”,韩颐和显然很得意。“万德福”计划一经传出,各路人马找上门来,除了要合作的投资者,还有从事餐厅设备生产的,从事快餐经营的,以及搞店堂设计的。虽然麦当劳的《异议书》延迟了“万德福”商标如期取得正式商标证,但韩颐和有信心最终赢得“万德福”。他为“万德福”设计了一系列周密的实施计划,要讲政治——为政府分忧,安置下岗工人再就业,讲文化——要全方位地体现5000年的中华文明,还要讲物美价廉??同样品质的食品,价格要比麦当劳便宜20%-30%。

十几年来,红高粱挑战麦当劳,荣华鸡对阵肯德基,国内餐饮业向洋快餐叫板者,皆壮志难酬。毕竟,麦当劳是一个令世人仰视的企业,世界500强,在全球拥有3万多家连锁店,年销售额过400亿美金,品牌价值达330亿美元!

韩颐和对这些问题做过思考。说起“红高粱”当年用烩面与麦当劳的汉堡包挑战,韩颐和不以为然。“烩面打汉堡包,这根本不在一个平台上,形不成有效竞争”。

相对于别人数十年辛勤打造的品牌,韩颐和“一出手就是一个名牌”。韩颐和认为,“万德福”是凭借智慧,合法取得的商标,“吸引眼球只是品牌塑造的一个捷径,企业运作的成功还需要脚踏实地的努力,“万德福”会以前车为鉴、以麦当劳为师,力戒急功近利和短期行为。麦当劳不管有多么强大,它终究是人干出来的,而且国内所有麦当劳连锁店的经营者都是中国人,麦当劳不是不可逾越的”。韩颐和对“万德福”的发展充满信心。

不仅是由于W与M外形相似,担忧还来自“万德福”未来的经营策略、产品定位,“万德福”的存在、运作以及将来的发展才是对“麦当劳”最大的威胁。“万德福”一旦开始实质性的运作,在市场上站住脚,麦当劳口中的中国快餐业的蛋糕必然要被生生掏去一块去,这种对品牌的威胁,将会直接并且长期影响到“麦当劳”的销售收入,这才是“麦当劳”最为担心的。“千里之堤,溃于蚁穴”。即便目前“万德福”只是个未成气候的小字号,但麦当劳这样的“巨无霸”也不得不防。去年麦当劳50年来首度营运亏损,今年以来又陆续传出裁员、关店、涨价的消息;不久前国际奥委会官员透露,麦当劳退出了2008年北京奥运的赞助商行列,可见市场竞争的确激烈。

在这关键时候,“万德福”能否成功注册是决定性的环节。而国家商标局有关人士在接受韩颐和的咨询之后答复“万德福现在就可以开店经营”。不会太久,这场商标纠纷案就会尘埃落定。如果“万德福”注册成功,麦当劳是不会善罢甘休的。接下来的可能就不是一时的纠纷,而是一场持久战。

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